Robben Island, a prisão onde Mandela passou 18 anos

Sabe aquelas aulas de história que você não dava a mínima na escola? Sinto falta delas em algumas viagens e na África do Sul não foi diferente. Queria ter estudado um pouco mais da história do Apartheid antes de ter ido pra lá. Mas, como sou cabeçuda, não estudei e me arrependi. Uma dica pra você: se for pra África do Sul pelo menos assista o filme Mandela – O caminho para a liberdade. A gente fez o contrário, foi primeiro visitar a Robben Island e depois assistiu. Nesse dia a gente decidiu que não dava mais para passear pelo país sem saber pelo menos um pouquinho da história do Mandela e da sua luta contra o Apartheid.

Como visitar a Robben Island?

Robben Island é uma ilha que fica a 20 quilômetros da Cidade do Cabo. Para chegar até lá é preciso pegar um catamarã que leva aproximadamente trinta minutos para alcançar a ilha. O barco sai do Nelson Mandela Gateway, um pequeno porto que fica bem próximo ao relógio no pier Victoria & Albert Waterfront. O ticket pode ser comprado online ou diretamente no local. As sáidas são diárias às 09h, 11h e 13h e o custo do ingresso já inclui o retorno para a Cidade do Cabo.

Uma das atrações da Robben Island é, sem dúvida, a vista espetacular que se tem da Cidade do Cabo. Se você leu nosso post sobre A Temperamental Cidade do Cabo sabe que no dia que fomos até a ilha baixou uma neblina ferrada, então se for durante o inverno não crie muitas expectativas sobre a vista e foque no papel importante que a Robben Island tem na história de Nelson Mandela e da África do Sul.

O dia não ajudou e tava uma neblina pesada, mas mesmo assim o passeio foi bem interessante.

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– Projeto Social na África do Sul – The Shalk

Um pouco da história de Nelson Mandela

Mesmo que você tenha colado nas aulas de história, já deve ter ouvido falar de Nelson Mandela e do Apartheid. Para resumir, Mandela era advogado em Joanesburgo e ativista do Congresso Nacional Africano (CNA). Ele lutava pelo direito dos negros serem ouvidos em seu próprio país. Desde o início, Mandela pregava a resistência pela não-violência porém – após o massacre de Sharpeville – se rendeu a resistência armada criando a Umkhonto we Sizwe – “Lança de uma nação”. Em 1962 foi preso por incentivar greves e sair do país sem autorização.

Em 1964 Mandela e outros membros do CNA foram a julgamento por sabotagem e por incentivar outros países a invadirem a África do Sul. Mandela assumiu a sabotagem e fez o seguinte discurso no julgamento: “Durante a minha vida eu me dediquei ao sofrimento do povo africano. Eu lutei contra a dominação branca, e lutei contra a dominação negra. Eu apreciei o ideal de uma sociedade democrática e livre em que todas as pessoas vivem em harmonia com oportunidades iguais. É um ideal pelo qual eu espero viver e atingir. Mas se necessário, é um ideal pelo qual eu estou preparado para morrer”. Todos foram condenados a prisão perpétua.

A cruel Robben Island

É a partir desse momento que entra em cena a Robben Island. Foi pra lá que os prisioneiros da CNA foram mandados e onde Mandela ficou preso por 18 anos. As regras da prisão eram extremamente rígidas e havia uma discriminação até entre os prisioneiros. Os negros eram chamados de meninos e tinham ainda menos direitos do que os prisioneiros asiáticos. Pessoas de cor branca não eram mandadas para Robben Island.

As regras da prisão eram tão cruéis que os prisioneiros mal podiam ver seus familiares. Não era permitida a visita de crianças, portanto os presos ficavam anos sem ver seus filhos. Namoradas e noivas também não podiam entrar na ilha. As cartas também eram restritas.

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A primeira parte da visita a Robben Island – tour de ônibus

É legal saber um pouco da história para entender os lugares por onde você passará em Robben Island. Chegando até a ilha você iniciará a visita guiada em um ônibus. A primeira parada é no Santuário de Moturu Kramat, uma pequena mesquita de domo verde construída em 1969 para homenagear Sayed Adurohman Moturu, um iman que foi exilado na Robben Island por volta de 1740. A visita a mesquita é muito rápida e ninguém desce do ônibus, assim como a parada no cemitério onde foram enterrados aqueles que morreram de lepra.

A próxima parada é na pedreira. Anteriormente era possível descer do ônibus aqui, mas hoje é proibido pois os turistas estavam descaracterizando o local e levando pedras para casa. As portas do ônibus são abertas para aqueles que querem fotografar e enquanto isso o guia explica um pouco sobre o local. Esse lugar era o inferno e o paraíso dos prisioneiros de Robben Island. Aqui eles trabalhavam duro quebrando pedras, mas também conseguiam escapar dos olhos e ouvidos dos guardas para trocar ideias. Essa “reuniões” aconteciam dentro de uma caverna, que servia como banheiro dos presos. O mal cheiro do local evitava que os guardas se aproximassem.

Está vendo a caverna onde os prisioneiros se reuniam pra discutir ideias?

A volta de ônibus ainda passa por uma pequena vila, onde hoje moram os funcionários de Robben Island e para em um pequeno comércio onde é permitido descer e explorar brevemente o local. É nesse lugar que deve-se ter uma das mais belas vistas da Cidade do Cabo, que obviamente não pudemos apreciar porque as nuvens não quiserem dar uma trégua. Estava completamente fechado.

neblina em robben island
Era pra gente conseguir ver a Cidade do Cabo daqui. Tá vendo?
Cadê a Table Mountain?

A visita guiada dentro da prisão de Robben Island

Depois de voltar para o ônibus somos levados até o presídio, onde o primeiro guia se despede dos turistas e somos recebidos por um ex-prisioneiro de Robben Island. Todas as visitas dentro da prisão são feitas dessa forma. Infelizmente não consegui anotar o nome do nosso guia, mas ele foi o prisioneiro número 18/83, o que significa que foi o 18º preso a ser levado para Robben Island em 1983.

Somos levados para uma das celas da prisão, em uma das 7 alas existentes lá. Ali o guia nos conta um pouco de como foi a sua vida em Robben Island e como os negros eram maltratados ali. Vestuário, comida ou acomodações, se o prisioneiro fosse negro ia receber o pior possível.

prisioneiro de Robben Island que foi nosso guia na visita
Prisioneiro de Robben Island que foi nosso guia na visita. Essa era uma das celas da prisão.

Nosso guia não era considerado dos mais perigosos, portanto ficou lotado na ala F. Algum tempo depois de sua prisão foi transferido para a ala G e trabalhou na cozinha do presídio. As alas correspondiam a gravidade do delito e grau de perigo que os prisioneiros ofereciam.

robben island prisão de mandela

A seção B e a cela de Mandela em Robben Island

A seção ou ala B era onde ficavam os líderes políticos. Mandela ficou ali por 18 anos, numa cela de poucos metros quadrados. A cela continha apenas um cobertor no chão, que fazia as vezes de cama, um pequeno criado mudo e um balde que era usado como latrina. Foi nesse local que ele escreveu o primeiro manuscrito de Long Walk to Freedom (em português traduzido por Longa caminhada até a liberdade). Segundo nosso guia, os escritos ficavam escondidos no jardim e foram encontrados pelos guardas em uma das rondas e confiscados. Mas Mandela não desistiu. Sabendo que um dos seus parceiros, Mac Maharaj, estava prestes a ser solto, Mandela reescreveu tudo e o amigo deu um jeito de esconder o manuscrito e o publicou a primeira vez em Londres.

Cela de Nelson Mandela em Robben Island
Essa é a cela onde Nelson Mandela ficou. Ele esteve preso em Robben Island por 18 anos.

A saída da prisão

Depois de conhecer a ala B, fomos soltos pelo nosso guia e nos dirigimos ao ônibus que nos levaria de volta ao píer. Mandela não teve a mesma sorte que a gente de passar apenas um dia na ilha. Ele ficou preso em Robben Island durante 18 anos. Mas não pensem que depois disso ele se tornou um homem livre. Depois de deixar a ilha ainda passou por outras 2 prisões e só foi declarado homem livre em 11 de fevereiro de 1990, depois de 27 anos de prisão.

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Um abraço e muitas viagens!!!

Informações Práticas para visitar a Robben Island

Como chegar: apenas de barco, que sai do Nelson Mandela Gateway, no Pier Victoria e Albert
Ingressos online: Site Web Tickets
Horário: os barcos saem às 09h, 11h e 13h.
Quanto custa: R 500 para adultos e R 300 para crianças até 18 anos. Os preços são de junho de 2019 e cada Real equivale a aproximadamente 3,73 Rands.
Quanto tempo dura? Em média 4 horas.


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